Come diventare (legalmente) un fotografo professionista

Un guest post di Scott Bideau da capturebyscott.com

Una domanda comune posta da un fotografo amatoriale che desidera diventare professionista è: "di quale attrezzatura ho bisogno?" Salterò la discussione sull'abilità e l'esperienza che sono più importanti dell'attrezzatura, ma prima di affrettarti ad acquistare qualsiasi attrezzatura o iniziare a offrire i tuoi servizi ad altri, dovresti considerare i vari problemi di responsabilità e le opzioni per operare come entità legale che sono disponibili per la tua attività e ottieni la giusta assicurazione sia per il tuo equipaggiamento che per la responsabilità. In questo articolo tratterò le opzioni specifiche disponibili negli Stati Uniti, sebbene concetti simili siano disponibili in altri paesi.

Entità legali

L'errore più comune per i principianti è quello di gestire un'impresa come ditta individuale, il che significa che non esiste alcuna distinzione legale tra il proprietario e l'azienda. Questo può sembrare facile e conveniente, ma significa anche che hai una responsabilità personale illimitata per le azioni della tua azienda, e questo include le azioni dei tuoi dipendenti o anche assistenti volontari. Operare come società in nome collettivo è ancora più rischioso perché tutti i partner sono personalmente responsabili, anche se è per qualcosa fatto dall'altro partner che non conoscevi. Anche se hai una copertura assicurativa di responsabilità civile per te stesso, un incidente causato da uno dei tuoi partner o assistenti (pagato o meno) potrebbe esporti in modo significativo a responsabilità.

Immagina di invitare un amico a essere un banco luci ad attivazione vocale a un matrimonio e fa cadere accidentalmente il boom sulla sposa. Peggio ancora, immagina che abbia smarrito un cavo elettrico e qualcuno sia fulminato. Anche se il tuo amico guida la sua auto personale per una commissione o un viaggio per la tua attività, ad esempio mentre si reca in chiesa per il matrimonio, e causa un brutto incidente o ferita, è responsabile della sua negligenza, ma lo sei anche tu dato che lui agivano come agenti o dipendenti della tua azienda. Se stai facendo affari come un unico proprietario, in sostanza stai garantendo personalmente tutto ciò che l'azienda e qualsiasi agente o dipendente fanno. Il tuo coniuge probabilmente non apprezzerà che tu abbia citato in giudizio per qualcosa che ha fatto un assistente che si traduce in un pegno giudiziario contro la tua casa perché non hai un'adeguata copertura di responsabilità.

Un'idea molto migliore è separare le tue questioni personali dall'attività formando una società a responsabilità limitata (LLC) o una società. Nella maggior parte dei casi, la LLC (non tu) è responsabile della responsabilità dei suoi altri lavoratori (pagati o non retribuiti). Non puoi sfuggire alla responsabilità per i tuoi atti o negligenza attraverso una LLC, comprese possibili richieste di supervisione negligente o formazione di dipendenti o aiutanti, ma puoi limitare in modo significativo l'esposizione per atti o omissioni di dipendenti, agenti o altri membri della LLC. L'archiviazione come LLC è un processo abbastanza semplice nella maggior parte degli stati e dopo la configurazione iniziale richiede solo una piccola quota e un rapporto annuale da inviare al tuo stato ogni anno. In base alle attuali regole dell'IRS, puoi persino includere il reddito e la perdita di LLC con un unico membro nel modulo "Schedule C" nella tua dichiarazione dei redditi personale.

Alcuni fotografi scelgono di formare la loro attività come società per azioni, inclusa l'elezione per diventare una società "Sub S" (che elimina il problema della doppia tassazione riscontrato con la società C). Sebbene l'organizzazione come società fornisca alcuni vantaggi in circostanze uniche, inclusa la possibilità di riportare una perdita netta da un anno all'altro (come l'utilizzo degli elevati costi di avvio per le attrezzature quest'anno per compensare i profitti l'anno prossimo) e ha un un track record più lungo di protezione della responsabilità che risale a centinaia di anni fa, spesso volte le complessità aggiuntive superano i benefici. Una società richiederà una dichiarazione dei redditi separata per la società anche se c'è un solo azionista. In ogni caso, dovresti chiedere il parere iniziale di un avvocato e di un contabile per assicurarti che la tua entità aziendale sia configurata per il tuo massimo vantaggio e protezione.

Assicurazione

Dopo aver creato l'entità aziendale corretta per le tue operazioni, dovresti sempre ottenere un'assicurazione di responsabilità civile adeguata. Altrimenti, potresti essere a un incidente dalla rovina finanziaria … anche se sei una LLC o una società o non sei nemmeno quello che ha causato l'incidente. Le polizze di responsabilità generale possono spesso essere acquistate per un premio molto ragionevole e, se scritte correttamente, possono fornire a te e ai tuoi dipendenti, assistenti o anche volontari una copertura adeguata. Sii molto scettico se il tuo agente assicurativo ti informa che la protezione è già fornita dalla polizza del proprietario della tua casa o cerca di venderti una polizza ombrello personale: le polizze personali escludono quasi sempre la responsabilità o la protezione della proprietà per scopi commerciali o aziendali … anche iniziative part-time. Controlla sempre i documenti della tua polizza e ottieni conferma per iscritto dal tuo agente! Se hai registrato come LLC, sia la LLC che tu come Membro dovrebbero essere elencati come "assicurati nominati". Spesso i tuoi dipendenti, assistenti e altri non membri o non funzionari della società non sono assicurati.

Infine, considera di assicurare la tua attrezzatura. Molte compagnie di assicurazione che offrono una polizza di responsabilità commerciale offrono anche polizze per la navigazione interna, che è un nome strano per un piano che protegge l'attrezzatura fotografica da furti e danni accidentali. Queste polizze sono spesso più costose delle opzioni disponibili per l'attrezzatura personale nella polizza dei proprietari di casa, ma ancora una volta, la maggior parte delle polizze personali esclude qualsiasi uso commerciale. Un'eccezione a questa regola è la popolare "Politica sugli articoli personali" offerta da State Farm, che nella maggior parte degli stati fornisce un'opzione di "uso professionale" per rinunciare all'eccezione per uso commerciale specifica per le apparecchiature fotografiche, ma a un prezzo molto inferiore rispetto a politica marittima interna.

Scott Bideau è un consulente di direzione con una forte passione per la fotografia. È possibile visualizzare il suo lavoro fotografico su capturebyscott.com.

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