Come fotografare gli sconosciuti: The 100 Strangers Project

Una presentazione dell'ospite di Matt John Robinson

Il primo sconosciuto

Scattare il ritratto di una persona che hai appena incontrato pochi istanti prima è una delle esperienze più eccitanti e all'inizio snervanti che puoi avere come fotografo. È anche uno dei più gratificanti.

Il Progetto 100 Strangers sembrava abbastanza semplice: raccogli 100 ritratti di perfetti sconosciuti dopo aver ottenuto il loro consenso. Per il mio io per lo più introverso, questo significava più precisamente: interagire con 100 esseri umani con cui altrimenti non avrei mai interagito … E scattare la loro fotografia.

La prospettiva sembrava piena di ansia. Eppure gli intrighi e le possibilità sorprendenti che si raccoglievano vagamente nella mia mente stavano diventando troppo palpabili per resistere. Avevo visto e ammirato molto molte foto di 100 Strangers di Chris Camino, un contatto di fotografia online che stava lavorando al progetto (noto su dPS e Flickr come Paco X).

Quando ho capito che alcuni dei suoi ritratti erano stati scattati a solo un'ora di distanza da me, ho dovuto saperne di più. “Come lo fa? Come interrompe le persone durante la loro routine quotidiana e chiede così audacemente la loro immagine? Come reagiscono e perché mai direbbero di sì? " Chris è stato felice di condividere il suo processo e ha accettato di farmi seguire durante la sua prossima tappa a Filadelfia.

È stato onesto. Era diretto. Chris vedeva qualcosa in uno sconosciuto e lo fermava, facendogli sapere esattamente cosa ammirava e perché voleva scattare una foto. Lo sconosciuto, il più delle volte, sarebbe d'accordo! Potrebbero persino chiedergli come vorrebbe che posassero; potrebbero persino raggiungere uno sfondo più attraente; potrebbero persino brillare per l'adulazione di qualcuno che desidera scattare la loro foto. Questi sconosciuti, per quanto breve sia l'incontro, si collegherebbero con questo fotografo. Si sarebbero fidati di lui.

È stata una corsa solo guardarla svolgersi davanti a me. Sapevo di voler provare l'eccitazione di fotografare io stesso uno sconosciuto. Ho visto alcuni sconosciuti interessanti e li ho segnalati a Chris, sperando segretamente che mi avrebbe spinto a scattare la loro foto da solo. E lo avrebbe fatto. Ma non lo farei. Il mio coraggio si sarebbe accumulato, quasi al punto, e un'ondata di nervi avrebbe spazzato via tutto. E se si rifiutassero? E se pensassero che fossi solo un verme?

Chris ha notato un altro sconosciuto che attraversava la strada con un amico e io l'ho seguito lentamente. Il suo sconosciuto ha acconsentito molto gentilmente dopo aver presentato se stesso e me. La donna e la sua amica erano entrambe adorabili e sembravano persone molto cordiali e aperte. Mi è venuto in mente che questa era l'occasione perfetta: avevo già incontrato per metà questo "estraneo", l'amica della donna, e a giudicare dalla sua personalità era probabile che fosse d'accordo.

Mentre Chris era impegnato a sparare, mi avvicinai all'amico del suo sconosciuto con tutta l'aria di sicurezza che potevo raccogliere. Le ho detto che volevo davvero iniziare lo stesso progetto fotografico e mi chiedevo se fosse disposta a essere la mia prima sconosciuta. Non solo ha accettato di farsi fare un ritratto, ma è stata lusingata di essere l'inizio del progetto. Dopo le riprese, quando ha iniziato ad allontanarsi, si è girata e ha richiamato con il suo sorriso luminoso: "Grazie per la tua gentilezza". Grazie per la mia gentilezza!

Sono rimasto a bocca aperta. Così sbalordito e pieno di eccitazione per il mio primo ritratto di strada in assoluto che ho dimenticato il nome della giovane donna. Ma sono davvero grato di aver incontrato il mio sconosciuto Straniero n. 1 nel suo berretto da baseball di Philly. Mi ha aperto gli occhi su quanto possa essere facile e istantaneo entrare in contatto con persone che non hai mai incontrato e su quanto possa essere veramente gentile un perfetto sconosciuto.

E la più grande rivelazione: io, come fotografo, ho il potere di catturare le belle qualità di chiunque passi. O almeno posso fare un tentativo. E chiunque abbia una fotocamera ha quel potere. Potrebbe sembrare sciocco ai fotografi che lo fanno da anni, ma penso davvero che sia qualcosa a cui molti fotografi non hanno pensato. Di certo non l'avevo fatto.

Era avvincente. Un paio di occhi penetranti, un fantastico senso dello stile o solo un'aria carismatica: è tutto gloriosamente camminare per strada e aspettare di essere catturato da una telecamera. Sono tornato a Filadelfia diverse volte e ho anche girato in alcuni posti più a livello locale.

Adesso sono un po 'più a metà del mio progetto. Non importa dove vada, però, è sempre lo stesso. Aspetto di trovare qualcuno con un po 'di qualità che voglio catturare e poi mi avvicino a loro e mi presento e il progetto. Spesso gli farò sapere cosa ha attirato la mia attenzione. E la maggior parte delle volte questi sconosciuti sono d'accordo … e poi è il momento di pensare alla foto.

Come: il ritratto di strada in posa

Le considerazioni tecniche che faccio per i ritratti di strada in posa sono identiche a quelle che potresti fare quando scatti qualsiasi tipo di ritratto all'aperto. Devi solo capirlo un po 'più velocemente.

Faccio quasi sempre un tentativo di accoppiare attentamente i miei sconosciuti con il loro background.

A volte troverò prima uno sfondo e aspetterò che uno sconosciuto fortuito mi capiti addosso. Altre volte mi imbatto in uno sconosciuto senza avere il tempo di considerare un background prima di rivolgermi a loro. In tal caso, chiederò sempre se gli dispiace se continuiamo a camminare nella direzione in cui erano diretti fino a quando uno sfondo adatto non cattura la mia attenzione (è incredibile quanto siano accomodanti di solito gli estranei).

È solo il mio stile personale a "creare" davvero il ritratto. Altri fotografi di ritratti di strada adottano l'approccio opposto e preferiscono fotografare il soggetto esattamente dove l'hanno trovato. Il famosissimo fotografo di Humans of New York Brandon Stanton chiede: "Posso scattare una tua foto, proprio così, proprio dove sei?"

Il 100% dei miei sfondi è in ombra. Mi piace l'illuminazione morbida e uniforme, come la maggior parte dei fotografi ritrattisti. Lavorare con l'ombra ti dà anche la possibilità di scattare in qualsiasi momento della giornata, e il mezzogiorno è in realtà piuttosto carino. Mentre i cieli nuvolosi sono attraenti per la capacità di sparare all'aperto, i cieli luminosi e soleggiati creano una bella ombra.

Tuttavia, non tutte le ombre sono uguali. A volte le ombre possono essere ancora troppo pesanti a seconda di quanto sei lontano dalla luce solare aperta. Ad esempio, se sei all'ombra di un edificio, ma c'è il cielo aperto sopra di te e tutt'intorno, l'illuminazione potrebbe benissimo essere ideale da sola. Tuttavia, se sei all'ombra di un albero o su una strada circondata dall'ombra con edifici alti su ogni lato e solo una sottile striscia di cielo aperto, un riflettore di solito ti aiuterà molto.

A parte ciò che è sopra di te, anche ciò che lo sconosciuto sta affrontando è importante quando si considera l'illuminazione. Se sei all'ombra di un edificio e il tuo soggetto è rivolto verso altri edifici in ombra, non c'è quasi nessuna luce riflessa lateralmente e verso l'alto, quindi gli occhi appariranno molto scuri. D'altra parte, se il soggetto si trova di fronte a edifici / marciapiedi / strade illuminati dal sole, i suoi occhi saranno ben illuminati dalla luce riflessa e catturerete una bella luce di cattura.

Per quelle volte in cui non c'è molto cielo aperto o un ambiente luminoso fuori dall'ombra, portare in giro un riflettore pieghevole è estremamente utile. Puoi espanderlo e fare in modo che il soggetto lo tenga intorno alla vita o all'altezza del torace, a seconda dell'inquadratura, inclinandolo leggermente verso il viso. Funziona bene quando la luce generalmente proviene ancora dall'alto.

A volte, a seconda delle strutture intorno a te e dell'ora del giorno, la luce proviene principalmente di lato. In questo caso è utile che qualcuno tenga il riflettore sul lato opposto da cui proviene la luce (il soggetto non è in grado di farlo senza inserire il riflettore nell'inquadratura), rimbalzando la luce sul lato in ombra del viso. Gli estranei che fermo spesso hanno amici con loro e sono sempre stati felici di aiutare con il riflettore. Non appena il riflettore viene estratto, è probabile che lo sconosciuto chieda come vuoi che appaia / stia / posa.

Mettere in posa lo sconosciuto può essere la seconda parte più difficile per molte persone che hanno appena iniziato, subito dopo l'approccio. Il modo più semplice, e il modo in cui uso ancora a volte, è non preoccuparti nemmeno di una "posa" specifica.

Chiederò loro: "Ok, facciamo qualche scatto in faccia, niente sorriso". E poi, dopo alcuni fotogrammi, riscaldali con una battuta o due e prova a farli sorridere (o chiedi loro di sorridere).

Il modo in cui stanno in piedi e tengono le braccia non è importante se stai solo sparando colpi alla testa. La posa è importante quando ci si sposta dall'inquadratura alla testa e per questo ho fatto un sacco di cose.

Puoi semplicemente iniziare a fare marcia indietro e catturare la loro posa naturale mentre non sono del tutto consapevoli che stai effettivamente catturando l'intero corpo (questo è tutto supponendo che tu stia scattando con uno zoom principale fuori dal colpo alla testa e continuando a sparare via funzionerebbe benissimo).

Uno dei miei preferiti è far sedere lo sconosciuto in un luogo specifico che penso funzionerà bene con lui. Mi siederò io stesso esattamente dove voglio che si siedano e mostrerò loro in generale come vorrei che posassero. Lo sconosciuto seguirà l'esempio con la loro interpretazione e di solito chiederà più indicazioni. Seguirò qualcosa come "Comunque il tuo corpo si senta a suo agio" e poi inizierò a scattare foto. A quel punto sto guardando nel mirino e comincio a inquadrare il mio soggetto.

Quando si tratta di composizione, sono un tipo pesante "regola dei terzi", soprattutto con gli occhi. La regola dei terzi non è tanto una "regola" quanto un modo in cui il nostro sistema visivo scansiona il fotogramma. Per qualsiasi motivo, posizionare i punti chiave della fotografia sulle terze linee, o alla loro intersezione, focalizza davvero la nostra attenzione durante l'elaborazione visiva. Questo è drammaticamente vero soprattutto per i ritratti.

Posizionare gli occhi del soggetto sulla (o sopra) la terza linea superiore dà loro un impatto molto più grande (provalo tu stesso: sulla stessa immagine con due ritagli diversi, posiziona gli occhi sulla linea orizzontale mediana e poi affiancali con il occhi sulla terza riga superiore).

Evito anche la "testa fluttuante". Cioè, non inquadra quasi mai il soggetto solo dal collo in su, lasciando che il suo viso sia l'unica cosa nell'inquadratura. Includere una buona parte delle spalle in un colpo alla testa è fondamentale per mettere a terra il soggetto all'interno dell'inquadratura e dare loro il giusto spazio. È un elemento simile a non tagliare il soggetto alle ginocchia o ai gomiti.

Ci sono ovviamente eccezioni a entrambe queste linee guida compositive (puoi vederle nei miei ritratti), ma sono un ottimo punto di partenza ed è difficile sbagliare quando le segui.

E infine, le impostazioni dell'obiettivo e della fotocamera. La scelta dell'obiettivo dipende in gran parte da quanto del tuo soggetto stai realmente mirando a catturare.

Mi concentro principalmente sui colpi di testa a causa dell'intimità che fornisce attraverso una forte connessione con gli occhi. Poiché il mio obiettivo principale è ottenere un buon colpo alla testa, scatto sempre ritratti di strada con il mio obiettivo 85 mm f / 1.2.

Adoro la lunghezza focale di 85 mm per diversi motivi. Per uno, non c'è distorsione. Scattare un colpo alla testa con un 50 mm o più largo farà apparire il centro del viso leggermente bulboso (e super bulboso se ti trovi in ​​un territorio grandangolare). Questo può essere per lo più corretto in post, ma perché non farlo direttamente nella fotocamera?

Ancora più importante, l'85 mm offre una distanza di lavoro perfetta, che è particolarmente importante quando si lavora con estranei. Stare due piedi di fronte a uno sconosciuto con un obiettivo da 50 mm per ottenere un colpo alla testa può sembrare piuttosto "in faccia" per loro. Con l'85 mm, sei un po 'più indietro, ma abbastanza vicino per continuare facilmente la comunicazione, per continuare a chattare e aiutarli a sentirsi a proprio agio.

Al contrario, se stai riprendendo un 200 mm, sarai abbastanza lontano e potresti dover alzare un po 'la voce. Inizi a perdere la connessione del soggetto con la fotocamera. E in un ambiente di strada, potresti davvero non avere abbastanza spazio per eseguire il backup, soprattutto se desideri la possibilità di catturare un'intera lunghezza.

Scatto quasi sempre con un'apertura molto ampia per i colpi di testa in modo da isolare il più possibile il soggetto attraverso una profondità di campo ridotta. Per i miei gusti personali, non mi dispiace avere le orecchie e la punta del naso offuscate. Secondo me pone ancora più enfasi sugli occhi e, beh, sono innamorato di un buon paio di occhi. Inoltre ammorbidisce naturalmente la pelle della fronte e delle guance, il che è un ulteriore vantaggio.

Scatto in manuale, scegliendo il diaframma e quindi regolando la velocità dell'otturatore per esporre correttamente. Non sparerò a una SS inferiore a 1/100 e aumenterò il mio ISO se necessario da lì.

Spero che questo post sia stato utile per chiunque sia interessato alla ritrattistica all'aperto, e in particolare a coloro che potrebbero essere interessati ad iniziare questo fantastico progetto di fotografia di strada. È un gioco da ragazzi che le mie capacità con le persone siano migliorate e mi sento molto più a mio agio interagendo con perfetti sconosciuti. E, naturalmente, la mia fotografia di ritratto è migliorata molto. Per tutto il tempo è stato molto divertente. Se sei interessato al progetto, dai un'occhiata al nostro gruppo Flickr per il progetto 100 Strangers.

Matt John Robinson è un fotografo ritrattista di Allentown, Pennsylvania. Guarda altri suoi lavori su www.mattjohnrobinson.com e connettiti con lui su Facebook e Flickr.

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