9 Donne pioniere che hanno plasmato la storia della fotografia

La storia delle fotografe donne risale agli inizi della fotografia stessa. Tuttavia, mentre nomi come Ansel Adams e Man Ray sono saliti in cima al vernacolo fotografico, il contributo delle donne nella fotografia è stato diluito o cancellato del tutto dalla storia. In questo, la fotografia non è meno colpevole di altre forme d'arte. Eppure non c'è dubbio che l'omissione delle donne, sia involontariamente che intenzionalmente, lasci un vuoto nella narrativa della fotografia.

In questo articolo, accendo i riflettori sulle donne che hanno plasmato la storia della fotografia. Queste 9 donne (e molte altre) hanno affermato la loro presenza attraverso l'ingegno sia tecnico che artistico. Ecco un breve racconto delle loro storie.

Julia Margaret Cameron (1815-1879)

Un ritratto di Julia Margaret Cameron. Immagine per gentile concessione di Wikimedia

Julia Margaret Cameron ricevette la sua prima macchina fotografica in regalo da sua figlia nel 1863. Cameron si dedicò alla fotografia, realizzando ritratti e scenografie ispirate alla letteratura, alla mitologia e alla religione.

Cameron ha rifiutato la meticolosa realtà fotografica ricercata dai suoi contemporanei. Preferiva invece una morbidezza onirica dicendo "… quando mi concentri e arrivo a qualcosa che, ai miei occhi, era molto bello, mi sono fermato lì invece di avvitare l'obiettivo per la messa a fuoco più definita su cui insistono tutti gli altri fotografi."

La porta girevole dei luminari nella casa di Cameron le ha fornito ampie opportunità di produrre studi sui personaggi penetranti di alcuni dei personaggi più famosi del periodo. I suoi ritratti rappresentavano alcuni dei primi esempi di arte che incontrava la pratica formale.

Cameron era un fotografo prolifico. In 16 anni, Cameron ha creato più di 1.200 immagini, una quantità sbalorditiva considerando il laborioso processo necessario per creare ogni pezzo finito.

Mary Steen (1856-1939)

Mary Steen eccelleva nella fotografia di interni. Immagine per gentile concessione di Wikimedia

Mary Steen era una fotografa e femminista originaria della Danimarca, Scandinavia. Eccelleva nella fotografia di interni, un campo particolarmente difficile a causa della mancanza di fonti di luce alimentate elettricamente disponibili al momento.

Nel 1888, Stern divenne la prima fotografa di corte della Danimarca, un ruolo che prevedeva di fotografare sia i reali danesi che quelli britannici. Nel 1891, divenne la prima donna nel consiglio della Danish Photographic Society.

Steen è stata anche membro del consiglio di amministrazione della Danish Women’s Society. Insieme a Julie Laurberg, ha fotografato figure di spicco del movimento femminile danese. Nel 1896, Steen iniziò a lavorare come fotografo per Alexandra, principessa del Galles, la successiva regina d'Inghilterra.

Steen ha incoraggiato altre donne a dedicarsi alla fotografia. Ha fatto una campagna per migliori condizioni di lavoro, tra cui otto giorni di ferie e mezza giornata di riposo la domenica. Dando l'esempio, ha trattato bene il suo personale, pagando loro un salario equo.

Imogen Cunningham (1883-1976)

"Succulent" di Imogen Cunningham. Immagine per gentile concessione di Wikimedia

Nota per la sua fotografia botanica, di nudo e industriale, Imogen Cunningham è stata una delle prime fotografe donne professioniste d'America.

Dopo aver studiato chimica fotografica all'università, Cunningham ha aperto uno studio a Seattle. Cunningham è stata acclamata per il suo lavoro di ritrattistica e pittorica. Successivamente, invitò altre donne a unirsi a lei, pubblicando nel 1913 un articolo intitolato "La fotografia come professione per le donne".

Cunningham non si è mai limitata a un singolo genere o stile di fotografia. Nel 1915, l'allora marito di Cunningham, Roi Partridge, posò per una serie di fotografie di nudo. I nudi hanno ottenuto valutazioni critiche, nonostante fossero un argomento tabù per un'artista all'epoca.

Uno studio di due anni su soggetti botanici ha portato al fiore di magnolia riccamente illuminato di Cunningham. Ha anche rivolto il suo obiettivo all'industria e alla moda.

È stato Cunningham a dire “quale delle mie fotografie è la mia preferita? Quello che prenderò domani. "

Gertrude Fehr (1895-1996)

Un esempio di solarizzazione, una tecnica della camera oscura utilizzata dal movimento New Photography di Parigi che ora può essere emulata in Photoshop

Dopo aver studiato alla Bavarian School of Photography, Gertrude Fehr ha lavorato come apprendista con Edward Wasow. Nel 1918 Fehr aprì uno studio per la ritrattistica e la fotografia teatrale.

Nel 1933, il clima politico costrinse Fehr a lasciare la Germania con Jules Fehr. Stabilendosi a Parigi, la coppia ha aperto la scuola di fotografia Publi-phot. La scuola si specializzò in fotografia pubblicitaria, un programma pionieristico all'epoca.

Fehr ha partecipato al movimento New Photography a Parigi. Esponendo artisti insieme a Man Ray, Fehr ha esplorato i confini artistici della fotografia, producendo fotogrammi, fotomontaggi e stampe solarizzate.

Negli anni '30 Gertrude e Jules Fehr si trasferirono in Svizzera. Lì, hanno aperto una scuola di fotografia a Losanna, ora conosciuta come Ecole Photographique de la Suisse Romande.

Fehr ha tenuto corsi di ritratto, moda, pubblicità e fotografia giornalistica presso la scuola fino al 1960, quando si è dedicata alla ritrattistica freelance. Sia il suo insegnamento che la fotografia hanno aperto la strada all'arte fotografica contemporanea.

Trude Fleischmann (1895-1990)

Trude Fleischmann con il suo lavoro. Immagine per gentile concessione di Wikimedia

Dopo aver studiato arte a Parigi e Vienna, Trude Fleishmann ha lavorato come apprendista con Dora Kallmus e Hermann Schieberth.

Fleischmann ha aperto uno studio quando aveva 25 anni. Lavorando con lastre di vetro e luce artificiale, Fleishmann ha creato ritratti di celebrità abilmente diffusi. Il suo studio è diventato rapidamente un fulcro della vita culturale viennese.

Nel 1925, Fleishmann ha preso una serie nuda della ballerina Claire Bauroff. Esposte in un teatro a Berlino, le immagini furono confiscate dalla polizia, conquistando la fama internazionale di Fleischmann.

L'Anschluss costrinse Fleischmann a lasciare il paese nel 1938. Dopo essersi stabilita a New York nel 1940, fondò un nuovo studio dove riprese a fotografare celebrità, ballerini e intellettuali tra cui Albert Einstein ed Eleanor Roosevelt. La sua ritrattistica introspettiva e atmosferica è vista come arte soffusa di abilità tecnica.

Dorothea Lange (1895-1965)

"Migrant Mother" di Dorothea Lange. Immagine per gentile concessione di Wikipedia

Nota per il suo lavoro che documenta la depressione, "Migrant Mother" della fotografa americana Dorothea Lange è diventata un simbolo di difficoltà e resilienza di fronte al collasso economico.

La maggior parte dei primi lavori in studio di Lange era incentrata sui ritratti dell'élite sociale di San Francisco. Con l'inizio della Grande Depressione, tuttavia, Lange è passato dallo studio alle strade.

Applicando le tecniche che aveva sviluppato per fotografare i ritratti di una clientela facoltosa, gli studi impenitenti di Lange hanno portato al suo impiego presso la Farm Security Administration. Lì, ha continuato a documentare la sofferenza delle vittime della depressione. Ben presto, le sue potenti immagini divennero un'icona dell'epoca.

Descritta con le sue stesse parole, Lange ha usato la fotocamera come "… uno strumento che insegna alle persone come vedere senza fotocamera". Il suo studio incrollabile della condizione umana nel XX secolo ha plasmato il fotogiornalismo in un modo che continua a risuonare ancora oggi.

Grete Stern (1904-1999)

Un autoritratto di Grete Stern. Immagine per gentile concessione di Wikipedia

Originariamente una graphic designer, Grete Stern ha studiato con Walter Peterhans a Berlino dove lei ed Ellen Auerbach hanno aperto uno studio ben considerato, ringl + pit.

Emigrando in Inghilterra nel 1933, Stern si recò poi in Argentina con suo marito, Horacio Coppola. Hanno aperto una rivista letteraria mostra Sur acclamata come "la prima mostra seria di arte fotografica a Buenos Aires".

Verso la metà degli anni '40, Stern era ben radicato a Buenos Aires. Ha lavorato con la rivista femminile Idilio, illustrando i sogni presentati dai lettori attraverso il fotomontaggio. Stern ha incorporato critiche femministe nei suoi pezzi che sono diventati popolari tra i lettori.

Nel 1964, Stern viaggiò nel nord-est dell'Argentina, producendo oltre 800 foto di aborigeni nella regione. Il corpo di lavoro è considerato il record argentino più significativo del suo tempo.

"La fotografia mi ha dato una grande felicità", ha detto Stern nel 1992. "Ho imparato molto e (detto) cose che volevo dire e mostrare".

Ylla (1911-1955)

Ylla fotografa un tucano. Immagine per gentile concessione di Wikipedia - © Pryor Dodge su Wikipedia in inglese (GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) o CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/ by-sa / 3.0 /))

La fotografa di animali, Ylla (Camilla Koffler) ha inizialmente studiato scultura con Petar Palavicini all'Accademia di Belle Arti di Belgrado, trasferendosi a Parigi per continuare i suoi studi nel 1931.

Lavorando come assistente della fotografa Ergy Landau, Ylla ha iniziato a fotografare animali in vacanza. Incoraggiata da Landau, Ylla ha iniziato ad esporre, aprendo poco dopo uno studio dedicato alla fotografia di animali domestici.

Il primo libro importante di Ylla, Petits et Grands, è stato pubblicato nel 1938. Nello stesso anno ha collaborato con il biologo evoluzionista britannico Julian Huxley per il suo libro Linguaggio animale.

Nel 1941 Ylla emigrò negli Stati Uniti. Ha aperto un nuovo studio a New York, fotografando una miscellanea di animali da leoni e tigri a uccelli e topi.

Nel 1955, Ylla cadde da una jeep mentre fotografava una corsa di carri trainati da buoi in India. È stata ferita a morte. Il suo necrologio del New York Times diceva che Ylla "… era generalmente considerata la fotografa di animali più abile al mondo".

Olive Cotton (1911-2003)

"Teacup Ballet" di Olive Cotton. Immagine per gentile concessione di Wikimedia

Descrivendo il suo processo come "disegnare con la luce", Olive Cotton's Teacup Ballet è diventata sinonimo del suo abile controllo su luci e ombre.

Dopo aver studiato inglese e matematica all'università, Cotton ha proseguito la fotografia raggiungendo l'amico d'infanzia Max Dupain nel suo studio a Sydney.

Oltre ad assistere Dupain, Cotton ha anche esaminato il proprio lavoro. Cotton e Dupain si sposarono brevemente e lei gestì lo studio in sua assenza durante la guerra. All'epoca era una delle poche fotografe donne professioniste in Australia.

Nel 1944, Cotton sposò Ross McInerney, trasferendosi in una proprietà vicino a Cowra, NSW. La Cotton smise di lavorare come fotografa professionista fino al 1964 quando aprì un piccolo studio fotografico.

All'inizio degli anni '80, Cotton ristampò i negativi che aveva preso negli ultimi quarant'anni o più. La successiva mostra retrospettiva a Sydney nel 1985 le è valsa il riconoscimento come figura chiave nello sviluppo della fotografia australiana.

Conclusione

È impossibile coprire l'enorme numero di donne che hanno incarnato la tenacia e la creatività dello spirito di un fotografo in un unico articolo. Con questo pezzo, tuttavia, spero di aver racchiuso alcune delle risoluzioni delle generazioni di donne che hanno plasmato la storia della fotografia. E anche se non siamo ancora arrivati ​​all'uguaglianza, grazie alle fotografe del passato e del presente, siamo molto più vicine di prima.

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